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Christopher Leiningen a bâti un empire en Afrique du Sud, au beau milieu d'une jungle inhospitalière. Il possède un magnifique domaine et ses plantations de cacao font de lui l'un des hommes les plus puissants du pays. N'ayant jamais eu le temps de chercher une femme, il vient d'épouser par procuration la belle Joanna. Cette dernière débarque dans le pays sans jamais avoir son Christopher. Leur première rencontre ne se passe pas comme prévu et des tensions se créent au sein du couple. Joanna fait tout son possible pour se faire accepter par son mari mais la glace ne parvient pas à être brisée. Une terrible épreuve va pourtant les rapprocher : à quelques kilomètres du domaine, une immense marabunta est en marche et rien ne semble pouvoir arrêter le flot grandissant des millions de fourmis qui détruisent tout sur leur passage...



Le réalisateur Byron Haskin fût un spécialiste du film d'aventure des années 50, principalement connu pour avoir mis en scène "L'île au trésor" en 1950, "Tarzan et la reine de la jungle" en 1951, "Le roi des îles" et "Le pirate des mers du sud" en 54 ou bien encore "Captain Sinbad" en 1963. Il s'est également illustré dans le domaine de la science-fiction avec des classiques tels "La Guerre des Mondes" en 53, "La conquête de l'espace" en 55 ou bien "De la Terre à la Lune" en 58. En 1954, il réuni Charlton Heston (qui n'a pas encore gagné sa formidable renommée) et la séduisante Eleanor Parker dans un sublime film d'aventure en Technicolor, qui va nous présenter lors d'un final exceptionnel une terrifiante "marabunta", soit un déplacement de fourmis à très grande échelle.



"Quand la marabunta gronde" mélange donc avec un bonheur certain aventure, dépaysement, jungle inhospitalière et romance compliquée. La confrontation entre les deux personnages principaux du film est l'élément clé sur lequel se focalise le scénario. Charlton Heston campe un personnage froid, glacial même, bourru et peu aimable, du moins au départ. La vie qu'il mène depuis ses dix-neuf ans n'a été basée que sur la construction de son empire et malgré son envie de fonder un foyer, il n'y connaît rien aux femmes et son côté macho l'empêche de pleinement s'ouvrir, préférant se montrer déplaisant envers la pauvre Eleanor Parker qui ne s'attendait pas à un tel accueil. On a réellement pitié de cette femme qui débarque de sa Nouvelle-Orléans et vient atterrir dans cet endroit infesté de moustiques, où la civilisation est quasiment absente en dehors du domaine de son mari. Les deux acteurs sont formidables et font passer diverses émotions à travers l'écran, et leur romance est dans la plus pure tradition mélodramatique hollywoodienne. Avec ses couleurs flamboyantes, "Quand la marabunta gronde" est un vrai régal visuel et la mise en scène, sobre mais efficace, de Byron Haskin en fait un spectacle des plus divertissants.



Après une heure de film, le scénario bifurque vers le film d'aventure pur et nous présente un danger pire que la jungle elle-même : la fameuse marabunta. Les images de ces millions de fourmis qui avancent inlassablement, détruisant toute forme de vie sur son passage, que ce soit de la végétation ou même des humains, font froid dans le dos. Déjà que je m'arrache les cheveux quand j'ai une petite fourmilière dans mon jardin, alors là, je ne vous en parle même pas ! Qui plus est, le film met bien en avant l'intelligence des fourmis dans une séquence excellente dans laquelle elles détachent les feuilles des arbres et les amènent près de la rivière pour "embarquer" dessus et ainsi franchir un obstacle liquide censé les retenir ! Hallucinant ! Une véritable armée miniature, organisée et déterminée ! Le combat contre la marabunta va évidemment rapprocher Charlton Heston et Eleanor Parker, cette dernière parvenant enfin à faire tomber le masque de son irrascible mari et à le faire tomber dans ses filets en mettant en avant sa bravoure et sa loyauté. La dernière demi-heure est donc riche en action, en émotion et en séquences impressionnantes (l'explosion du barrage et la crue qui emporte tout, même Charlton Heston, est superbe !). Amoureux du cinéma d'aventure d'antan, précipitez-vous sur "Quand la Marabunta Gronde", vous ne le regretterez pas ! Du grand, du beau cinéma...








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